20 enero, 2021

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Trump prepara indultos para amigos, familiares y aliados

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha preparado una amplia lista de personas a las que espera indultar en los últimos días de su administración, que incluye a altos funcionarios de la Casa Blanca, familiares, raperos prominentes y posiblemente a él mismo, según personas familiarizadas con el asunto.

Trump espera anunciar los indultos el 19 de enero, su último día completo en el cargo, y sus ideas están siendo examinadas actualmente por asesores principales y la oficina del abogado de la Casa Blanca, dijeron las personas.

La pregunta más importante que enfrenta el equipo legal de Trump puede ser si el presidente tiene la capacidad de perdonarse a sí mismo, como ha discutido en las últimas semanas con sus principales asesores, según personas familiarizadas con sus conversaciones. Trump ha reclamado previamente el poder, aunque es una cuestión de disputa legal.

Se están debatiendo indultos proactivos para los principales funcionarios de la Casa Blanca que no han sido acusados ​​de delitos, incluido el jefe de gabinete Mark Meadows, el asesor sénior Stephen Miller, el jefe de personal John McEntee y el director de redes sociales Dan Scavino.

La primera hija Ivanka Trump y el yerno Jared Kushner, quienes ocupan cargos en la Casa Blanca, también están bajo consideración, dijeron las personas. El abogado personal de Trump, Rudy Giuliani, también discutió el tema del indulto con el presidente.

También se están considerando indultos preventivos para otros miembros de la familia del presidente, así como para amigos y aliados. Por ejemplo, Trump ha emitido un perdón preventivo para Kimberly Guilfoyle, la expresentadora de Fox News que está saliendo con su hijo mayor.

El presidente quiere que los indultos preventivos protejan a los destinatarios de los enjuiciamientos por cualquier delito federal cometido antes de que se emitieran los indultos.

También está considerando un indulto tradicional para Albert Pirro, quien anteriormente trabajó con el presidente en acuerdos inmobiliarios y fue condenado por fraude fiscal. Pirro es el exmarido de la presentadora de Fox News, Jeanine Pirro.

Trump también está considerando perdonar a celebridades, incluido el rapero Lil Wayne, con quien posó para una foto durante la campaña presidencial, así como el rapero Kodak Black, que cumple condena por falsificar documentos para obtener un arma de fuego.

Otras celebridades prominentes, como el rapero Lil Yachty y el mariscal de campo de los Baltimore Ravens, Lamar Jackson, presionaron públicamente a Trump para que perdonara a Kodak Black, quien dijo en un tuit ahora eliminado que donaría un millón de dólares a organizaciones benéficas si el presidente lo liberara.

La lista de Trump está siendo examinada actualmente por abogados a quienes les preocupa, en parte, que los indultos puedan generar nuevas acusaciones de obstrucción de la justicia para miembros de la administración. El proceso está siendo administrado en parte por el abogado de la Casa Blanca, Pat Cipollone. Un portavoz de la Casa Blanca no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Si bien algunos de los indultos propuestos se han movido a través de los pasos legales necesarios dentro de la Casa Blanca, la idea de un auto-perdón está mucho menos desarrollada, dice la gente, y hasta ahora solo en la etapa de discusión.

Un auto-perdón podría proteger a Trump del enjuiciamiento por un gran número de problemas que sus oponentes políticos han sugerido que podrían ser dignos de enjuiciamiento, desde sus declaraciones de impuestos federales sobre la renta para silenciar los pagos de dinero a una estrella de cine para adultos hasta los gastos de su comité inaugural en lugares propiedad del la familia Trump.

Algunos demócratas han seguido diciendo que Trump debería enfrentarse a un escrutinio legal por la campaña de interferencia rusa durante las elecciones de 2016, a pesar de que el fiscal especial Robert Mueller no encontró pruebas de que el presidente se coludió con el Kremlin.

Y en los últimos días, Trump ha sido objeto de escrutinio por su esfuerzo por presionar a los funcionarios de campaña en Georgia para que anulen los resultados de las elecciones, además de incitar a lo que se convirtió en una turba violenta que irrumpió en el Capitolio de Estados Unidos.

La Constitución dice que un presidente “tendrá poder para otorgar indultos y perdones por delitos contra Estados Unidos, excepto en casos de acusación”. Algunos consideran que ese poder en expansión es absoluto, aunque una opinión legal del Departamento de Justicia de 1974 declaró que “el presidente no puede perdonarse a sí mismo”, debido a lo que describió como una “regla fundamental de que nadie puede ser juez en su propio caso”.

Brian Kalt, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad Estatal de Michigan que ha escrito extensamente sobre el auto-perdón, dijo que no está claro si el presidente puede hacerlo.

“El principal argumento a favor del poder del auto-indulto es que la Constitución no lo descarta expresamente y que el poder del indulto es sumamente expansivo”, dijo.

“El argumento en contra del auto-perdón comienza con la idea de que otorgar un perdón es, por definición, algo que solo se puede hacer a otra persona”, dijo Kalt. “También hay un principio general en la ley que prohíbe ser juez en el propio caso”.

Trump no sería la primera persona en otorgar indultos preventivos, aunque la acción es rara. Gerald Ford lo hizo por Richard Nixon solo un mes después de su renuncia por el escándalo de Watergate, otorgándole un “perdón total, gratuito y absoluto” por los delitos que “haya cometido o pueda haber cometido o en los que haya participado” durante todo su mandato como presidente.

El poder de perdonar de Trump solo se extiende a los delitos federales, lo que significa que no puede protegerse a sí mismo ni a su familia de problemas legales a nivel estatal. La procuradora general de Nueva York, Letitia James, abrió una investigación por fraude civil en los negocios del presidente, mientras que la fiscal de distrito de Manhattan, Cy Vance, está llevando a cabo una investigación criminal.

Los legisladores del estado de Nueva York aprobaron una legislación que preserva la capacidad del fiscal general del estado de continuar presentando cargos incluso si el objetivo ha recibido un indulto federal en 2019.

Trump ya ha otorgado una serie de indultos a aliados políticos y amigos, incluso en las semanas transcurridas desde que perdió la reelección.

Entre los indultados en los últimos días se encontraban el presidente de la campaña de Trump en 2016, Paul Manafort, quien había sido condenado por delitos financieros y cabildeo ilegal, y Charles Kushner, el desarrollador inmobiliario y padre del yerno del presidente. El anciano Kushner fue condenado por cargos que incluían preparar declaraciones de impuestos falsas y represalias de testigos.

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